Вирусният хепатит е една от водещите причини за смърт в световен мащаб. Близо милион и половина загиват от хепатит, а това е повече от смъртността от ХИВ/СПИН, туберкулоза или малария. Хепатит В и хепатит С причиняват два от три смъртни случая от рак на черния дроб по целия свят.  В световен мащаб 90% от хората, живеещи с хепатит В и 80%, живеещи с хепатит С, не знаят, че са инфектирани.
Световната здравна общност отдавна води тежка битка с хепатита. Заболяването обаче продължава да провокира учените. Затова в деня за борба с хепатита те напомнят на хората някои от основните факти за сериозната диагноза, защото осведомеността е първата крачка към успешното лечение:
• Хепатитът е възпалително заболяване на черния дроб, предизвикано най-често от вируси.
• 2 милиарда души в света са заразени с хепатит В, от тях 400 милиона страдат от хроничен хепатит.
• Хепатит С се предава чрез кръвта, но не се предава и чрез кърмата, хранителните продукти и др.
• Освен вирусен съществува още и автоимунен и токсичен хепатит. В първия случай черният дроб е атакуван от имунната система на човека. Във втория – черният дроб е от прекомерна употреба на алкохол или злоупотреба с лекарства.
• 15-20% от пациентите с хепатит С се излекуват сами, благодарение на собствената имунна система. При останалите заболяването преминава в хронично. При 20% от хронично болните се развива цироза или рак на черния дроб.
• Вирусният хепатит не е разпространен равномерно по света. Най-често се среща в Азия и Африка – там от 10 до 16% от населението страда от хепатит. В Западна Европа и Северна Америка пациентите с хепатит В са под 1% от населението.
• През 1981 година беше създадена ваксина срещу хепатит В. Това е първата в историята ваксина срещу рак, предотвратява заболяването и намалява риска от рак на черния дроб.
• Съществуват минимум шест различни вируса, предизвикващи хепатит (А, В, С, D, E, G). Най-опасни са хепатит В и С, които водят до тежки форми на хроничен хепатит, а впоследствие и до рак на черния дроб.
• Хепатит В е 100 пъти по-заразен от ХИВ. Според Световната здравна организация с хепатит С са заразени около 3% от населението на планетата.

Хепатитът е едно от най-коварните заболявания, тъй като поради липсата на ясни симптоми, мнозина не знаят, че са заразени. Хроничните хепатити В и С крият сериозни рискове от тежки усложнения – ако не бъдат третирани, могат да доведат до цироза и рак на черния дроб. Усложненията, вследствие на цирозата, могат да бъдат смъртоносни, a ракът на черния дроб е почти винаги фатален.
Само в Европа заболелите от хепатит В и хепатит С възлизат на 14 милиона души, като годишно 122 хиляди от тях умират.
.